Q: ¿Qué hay acerca del maíz morado y el cáncer de colon?

PREGUNTA desde Lima, Perú

Para responder esta interesante pregunta, utilizamos el PubMed con las palabras “purple corn” (maíz morado) obteniendo 75 resultados desde 1976.  Luego hicimos la búsqueda por sus componentes activos “antocianina” (2920 resultados desde 1920), “antocianina+cáncer” (189 resultados desde 1962), “extractos ricos en antocianina” (32 resultados desde 2001), y “extractos ricos en antocianina+cáncer de colon” (8 resultados desde 2003).

Aparentemente, desde 2000 existe un creciente interés con respecto a este peculiar maíz peruano.  Su nombre científico es Zea mays linee Aoki y colegas han registrado hasta 6 diferentes tipos de antocianinas (biomoléculas que le confieren este color morado oscuro como la berenjena).  La antocianina que se encuentra en mayor cantidad es el cianidin 3-O-β-D-glucósido (70% del peso del grano).  Las antocianinas presentan diversas actividades biológicas, como antioxidantes (1,2), anti-mutagénico (1), and anticancerígeno (3,4,5,6).   Específicamente, el colorante del maíz morado produce una disminución en la formacion de cáncer de colon en ratas (4).  De esta manera, las antocianinas han dejada de ser simples colorantes culinarios, para probablemente convertirse en herramientas preventivo-terapéuticas

Asimismo, existen reportes sobre el efecto de las antocianinas sobre la hipertensión y la obesidad-hiperglicemia en modelos animales.  Otros autores han examinado también la toxicidad oral del colorante en ratas (7).

En resumen, el maíz morado es uno de los cultivos con mayor concentración natural de antocianinas, especialmente del cianidin 3-O-β-D-glucósido, el cual muestra actividad contra la proliferación tumoral.

REFERENCIAS:

  1. J Agric Food Chem. 2006 Jun 28;54(13):4557-67. Antimutagenic and antioxidant properties of phenolic fractions from Andean purple corn (Zea mays L.).
  2. J Agric Food Chem. 2003 May 21;51(11):3313-9. Stoichiometric and kinetic studies of phenolic antioxidants from Andean purple corn and red-fleshed sweetpotato.
  3. Cancer Sci. 2008 Sep;99(9):1841-6. Epub 2008 Jul 4. Purple corn color suppresses Ras protein level and inhibits 7,12-dimethylbenz[a]anthracene-induced mammary carcinogenesis in the rat.
  4. Cancer Lett. 2001 Sep 28;171(1):17-25. Pronounced inhibition by a natural anthocyanin, purple corn color, of 2-amino-1-methyl-6-phenylimidazo[4,5-b]pyridine (PhIP)-associated colorectal carcinogenesis in male F344 rats pretreated with 1,2-dimethylhydrazine.
  5. J Agric Food Chem. 2008 Oct 22;56(20):9391-8. Epub 2008 Sep 19. Structure-function relationships of anthocyanins from various anthocyanin-rich extracts on the inhibition of colon cancer cell growth.
  6. J Food Sci. 2008 Sep;73(7):C561-8. Epub 2008 Jul 24. Antioxidant effects of flavonoids used as food additives (purple corn color, enzymatically modified isoquercitrin, and isoquercitrin) on liver carcinogenesis in a rat medium-term bioassay.
  7. Food Chem Toxicol. 2008 Feb;46(2):774-80. Epub 2007 Oct 10. A 90-day oral toxicity study of purple corn color, a natural food colorant, in F344 rats.